dimanche 14 mars 2010

Texte et photos par Francois Cantin

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Guide sur Okinawa

Brochures et Video
Voir le vidéo de l'association du tourisme de Okinawa
Brochure gratuite sur Okinawa à télécharger ici

Histoire
Okinawa ou royaume de Ryūkyū a perdu son indépendance en 1609 après de longues batailles avec le Japon et est devenu officiellement une préfecture du Japon en 1879. Avant cette époque le royaume était riche grâce au commerce avec les Empereurs et étaient un endroit stratégique pour le trafic maritime en Asie de l'Est.

Durant la Seconde Guerre mondiale, la bataille d'Okinawa se déroula du 1er avril au 23 juin 1945 entre le Japon et États-Unis. Elle fit 230 000 morts côté japonais, dont la moitié de civils. Du 28 avril 1952 au 15 mai 1972 les États-Unis administrèrent officiellement Okinawa, et la monnaie était le dollar américains et la conduite automobile à droite. Aujourd’hui encore Okinawa abrite une importante base militaire américaine, la principale base américaine de la région Asie-Pacifique.

Géographie
Okinawa est un archipel de 160 îles (dont 48 inhabités) situé entre l'océan Pacifique et la mer de Chine, situé à égale distance du Japon, de la Chine et de Taïwan.

Il se compose de trois grands ensembles :

• Okinawa Honto, l'île principale ;
• l'archipel des îles Ryū-Kyū autour d'Okinawa-Honto
• l'archipel des Îles Yaeyama, approximativement à mi-distance entre Okinawa-Honto et Taïwan.


Economie
Le secteur du tourisme est le moteur le plus important à Okinawa. Le secteur du bâtiment est aussi très important. L'agriculture profite du climat subtropical et procure canne à sucre, légumes, fleurs et les fruits tropicaux. L'élevage est surtout concentré sur le porc (espèce particulière de porc). La pêche côtière et l'aquaculture produit des crevettes et algues. On retrouve aussi des productions d’Awamori (alcool local), verrerie artisanale, poterie et textile.

Population
Le dernier recensement remonte à octobre 2000, la préfecture d'Okinawa avait une population de 1 318 218 habitants et une densité de 580 habitants/km².

Nourriture locale
Algues (musuku, omibudo), Soba (nouille) d’Okinawa, poissons tropicaux, goya, fruits tropicaux, porc d’Okinawa

Langue
La langue est le japonais avec un dialecte local. Comme à peu près partout au Japon l’anglais n’est pas très parlé.

Culture
Okinawa ne manque pas de culture. Celle-ci est un mélange de japonais, chinois et sud-asiatique. Le peuple d’Okinawa adore danser et chanter, la danse « Eisa » attire grand nombre de touriste japonais. Cette danse est accompagné de musicien jouant avec le « sanshin », sorte de guitare à 3 cordes et qui recouvert de peau de serpent venimeux. Le Karaté a commencé ici, pour les gens pratiquant cette discipline Okinawa est un lieu de culte.

Place à visiter
Churaumi aquarium (2 ième plus grande au monde), Okinawa world, fabrication de verrerie artisanale, Jardin botanique Dream Center, Southeast Botanical Garden, Château de Shuri (naissance du karaté), Musée de la paix, Navy Underground Headquarters, Manza-mo (vue magnifique sur la mer bleue) et j’en passe…

Sport
Les eaux autour des îles de Kerama sont placées dans le Top 5 des meilleurs endroits de plongée à travers le monde. Visibilité de l’eau remarquable. Kayak de mer, marche dans la jungle, sea-doo, voile, beach-volley, pêche en haute mer.

Les iles à ne pas manquer : Kerama island (pour voir facilement des tortues vertes), Yaeyama island (pour les amateurs de plongée cet endroit est magique car il est très facile de voir des raie manta même qu’il y un endroit précis qu’on surnomme « Manta highway », Miyako islands (eaux bleues et sable blanc).

Température
Okinawa se situe en zone subtropicale. Le climat y est idéal pour y vivre. La température moyenne annuelle est de 22,4 °C (72,3 °F). Même en hiver, la température moyenne est de 16 °C (60,8 °F) et ne descend jamais sous les 10 °C. Entre novembre et fin mars toutes les plages publiques sont fermées.

Voir mon dossier spécial sur la météo et température à Okinawa

Moment idéal pour visiter Okinawa : entre mai et octobre (attention aout à octobre c'est la saison des cyclones)

Plages
Voici les plages les plus populaires sur l'ile principale d'Okinawa :

Ginowan Tropical Beach
Location: 4-2-1 Mashiki Ginowan-city, Okinawa
Ouvert : Mi-Avril – fin octobre

Zanba Beach
Location: Uza Yomitanson Nakagami-gun, Okinawa
Ouvert : Mi-Avril – fin octobre

Moon Beach
Location: Maeganeku Onnason Kunigami-gun, Okinawa
Ouvert : Mi-Avril – fin octobre

Sukuji Beach
Location: Sukuji Kabira Ishigaki-city, Okinawa
Ouvert : toute l’année

Sun Marina Beach
Location: Fuchaku Onnason Kunigami-gun, Okinawa
Ouvert : toute l’année

Sesoko Beach
Location: Sesoko Motobu-cho Kunigami-gun, Okinawa
Ouvert : Mi-Avril – fin octobre

Miibaru Beach
Location: 1599 Hyakuna Tamagusuku Najo-city, Okinawa
Ouvert : toute l’année

Yohana-maehama Beach
Location: Yonaha Shimoji Miyakojima-city, Okinawa
Ouvert : Mi-Avril – fin octobre

Hoshizuna-no-hama Beach
Location: Uehara Taketomi-cho Yaeyama-gun, Okinawa
Ouvert : toute l’année

Plongée sous-marine
Voici la liste des meilleurs spots de plongée à Okinawa et autour des îles Kerama :

1. Kamiyama Island
2. Sand Highway
3. Nagannu Island
4. Kuef Island
5. White Garden
6. Paradiso
7. Twin Rock
8. Manta Point
9. Ugan
10. Dragon Lady
11. Tokashiki Island
12. Sunabe Sea Wall
13. Onna Village Area
14. Motobu Area
15. USS Emmons Shipwreck
16. Cape Hedo
17. Southern Dive Sites
18. Rukan Atoll

Source : http://www.reefencounters.org/







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L'île d'Okinawa

Les habitants d'Okinawa revendiquent leurs différences culturelles avec le Japon : la culture d’Okinawa est en fait un mélange de culture chinoise, japonaise et Sud-Asiatique, avec de nombreuses spécificités, au niveau de la musique, culture et de la nourriture. L'île, par son isolement, présente un endémisme important quant à la faune et la flore, et héberge encore des espèces uniques au monde comme le pic d'Okinawa ou le serpent Habu.

La photo du Mois

La photo du Mois
Château de Shurijo, Naha